遺書と遺言書の違いは?

よくわかる相続と遺言書のマニュアル

最近では、生前に遺言書を準備しておく方がだいぶ増えてきましたが、遺言書を残して亡くなる方というのはまだまだ少数派です。

その要因のひとつとして、遺書と遺言書を混同している方が多いことが考えられます。

確かに、遺書も遺言書も、自分の死を前にして書くものであることに違いはありません。

しかし、遺書と遺言書には決定的な違いがあるのです。

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遺書と遺言書はまったく違うものです

遺書と遺言書の決定的な違いは、まず法的な効力があるかどうかです。

遺書は自分の死を目前にして家族などに書き残す、いわば消極的なメッセージに過ぎません。

ですから、遺書に書かれている内容というのは法的効力も生じません。

一方、遺言書というのは、自分の死後に自分の財産をどのように残すのか、お世話になった人に財産を残したいなど、いわば積極的なメッセージです。

そして、きちんと形式に沿って書かれている遺言書というのは法的効力が生じますので、基本的に遺言書に書かれている内容通りに遺産分割が行われることになります。

なお、遺言書には財産の分け方などの指定だけでなく、家族へのメッセージとなる付言事項を入れることも可能です。

遺言書には、財産に関することなど以外に、相続人へのメッセージを書き添えることも可能です。 このメッセージのことを『付言事項』といいます。 付言事項には、基本的に何を書いても構いません。 例えば、『私が亡くなった後は、お母さんを大事にするように』『兄弟仲良くしてほしい』などといったような、相続人へのメッセージや希望を書き記すのが一般的です。

このように、両者はまったく意味が異なるものなのです。

遺言書を準備することはとても重要なことです

遺言書について、もし『縁起が悪い』『自分が死んだ後のことなど知らない』などと考えているのであれば、それは大きな間違いです。

遺言書は財産の多少にかかわらず、準備しておくことで相続人の負担もかなり軽減されます。

前述の通り、遺言書というのは、家族に向けた積極的なメッセージです。決して縁起が悪いなどということはありません。

自分の死後のことを考えるのであれば、相続人となる家族が相続で困らないように、遺言書をぜひ作成しておきましょう。

なお、遺言書は法律で形式が厳格に定められていますので、特に自筆証書遺言や秘密証書遺言で作成する場合には注意が必要です。

遺言書についてご不明な点や困ったことがある場合には、行政書士などの書類作成の専門家と相談しながら作成することをお勧めします。

当事務所でも遺言書についての相談を承っておりますので、ご不明な点などがありましたら、お気軽にお問い合わせください。

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行政書士プロフィール

行政書士 鈴木順一
1971年埼玉県狭山市出身。平成18年1月、埼玉県川越市に行政書士鈴木法務事務所を開業。埼玉県行政書士会川越支部所属・同支部理事。平成18年の開業当初より、遺言書作成・遺産相続手続き、内容証明郵便の作成代行などを中心とした分野を専門として取り組み、これまで相続相談業務、契約書作成業務、公正証書遺言作成に関する支援業務、遺言執行に関する業務や相続・遺言書作成、事業承継に関する講演、内容証明郵便の作成などで多数の実績がある。事務所を構える埼玉県川越市を中心とした地域密着型の業務で、きめ細かな顧客への対応を実現し、遺言書作成・遺産相続手続き、内容証明郵便の専門家として大きな信頼を得ている。

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